Dick Birch est l’un des meilleurs joueurs de badminton du Canada, reconnu pour son smash dévastateur, ses frappes puissantes et son excellent jeu de pieds.

Reconnu pour son smash dévastateur, ses frappes puissantes et son excellent jeu de pieds, Richard « Dick » Birch a été l’un des meilleurs joueurs de badminton du Canada. Roi incontesté du double mixte canadien, il a remporté neuf titres en double mixte des championnats du monde, avec quatre partenaires différentes. Sa première victoire remonte à 1934.

Originaire de la Colombie-Britannique où il a affiché un impressionnant bilan de titres provinciaux et nationaux, Birch a déménagé à Toronto dans les années 1940, se joignant au Carlton Club, et a continué de dominer son sport. Bon joueur de simple, Birch a remporté trois titres canadiens d’affilée (1937, 1939 et 1948), deux titres ontariens en double masculin (1950 et 1952) et quatre titres consécutifs en double mixte (1950, 1951, 1952 et 1953). Birch a été capitaine de l’équipe canadienne à sa première présence à la Coupe Thomas en 1948-1949 et l’a été à nouveau en 1951-1952. Souvent désigné comme le « vieil homme du badminton », Birch avait 40 ans quand il a remporté son dernier titre provincial.

Une fois la compétition terminée, Birch a été président de Dunlop/Slazenger Sports et membre honoraire du Lambton Golf and Country Club et du Royal Canadian Yacht Club. Il est décédé en 2004, laissant dans le deuil sa femme Annemarie.

Birch a été intronisé au Temple de la renommée du badminton de l’Ontario et au Temple de la renommée olympique du Canada en 1973.