Aux Jeux olympiques à Beijing en août dernier, l’équipage masculin du quatre poids léger en aviron a décroché une médaille de bronze. Leur entraîneur était une légende dans le sport, ayant permis à ses athlètes de remporter plusieurs médailles pour son pays natal, le Danemark. Bent Jensen est arrivé au Canada en 2006, et en peu de temps, il a fait de l’équipage du quatre masculin poids léger l’un des meilleurs au monde.

Quatre mois après les Jeux olympiques, le 9 décembre, Jensen est décédé à l’âge de 60 ans du cancer du pancréas. L’équipe canadienne et la communauté mondiale de l’aviron se souviendront toujours de lui.

Jon Beare, membre de l’équipage médaillé de bronze à Beijing, avait décidé de mettre fin à sa retraite lorsqu’il a appris que Jensen serait entraîneur olympique. « Il est l’entraîneur d’aviron qui a connu le plus de succès au monde, alors je ne pouvais pas laisser passer l’occasion de travailler avec quelqu’un de ce calibre », a déclaré Beare.

Jensen a été entraîneur d’aviron pendant plus de trois décennies. Au cours des dix dernières années, il a mené l’équipage danois du quatre poids léger vers l’or olympique en 1996, l’argent en 2000 et l’or en 2004. Ses talents ne sont pas passés inaperçus à la Fédération mondiale d’aviron, qui l’a nommé entraîneur de l’année en 1998.

Beare pense que la philosophie de Jensen sur le sport était intéressante : le sport fait partie de la vie d’un athlète, ce n’est pas la seule chose dans sa vie. « Il a aidé les équipes danoises à remporter des résultats exceptionnels, et la rumeur court que tous les membres de ces équipes avaient des emplois à plein temps », a déclaré Beare. L’approche de Jensen a permis à Beare de préserver son emploi et sa vie avec sa femme tout en bénéficiant d’un entraînement de première qualité pour les Jeux olympiques.

D’après Beare, il y a beaucoup de traits qui caractérisent un bon entraîneur, y compris les idéaux philosophiques et physiologiques et le niveau de rétroaction technique donné à chaque rameur.

« Plusieurs entraîneurs sont bons dans certaines de ces choses, mais il est – ou plutôt il était – exceptionnel en tout », a ajouté Beare. « C’était un entraîneur complet. »

« Il laisse un grand vide, et pas seulement au Canada et au Danemark, mais dans le monde de l’aviron. »