Photo manchette: Vinicius (gauche), la mascotte des Jeux olympiques de Rio et Tom, la mascotte des Jeux paralympiques.

Les mascottes donnent un côté ludique aux Jeux olympiques d’été depuis 1968.

La toute première mascotte, baptisée Schuss, a fait son apparition aux Jeux olympiques de 1968 à Grenoble. Skieur abstrait aux couleurs de la France (bleu, blanc, rouge), Schuss n’a pas obtenu l’approbation du CIO et la première mascotte officielle a vu le jour aux Jeux de 1972 à Munich. Voici un petit aperçu de l’histoire des mascottes des Jeux olympiques d’été :

Munich 1972

Munich 1972 Mascot

Waldi, la mascotte des Jeux de 1972 à Munich. (Photo : CIO)

Waldi est un dachshund, un animal très populaire en Bavière. La mascotte a été créée lors du party de Noël du comité d’organisation des Jeux de Munich. Les invités avaient alors reçu des crayons, du papier et de la pâte à modeler pour imaginer la mascotte.

Montreal 1976

The first time the Games arrived in Canada was Montreal 1976. The beaver did double duty as Canada’s national animal, and also the mascot for the Games. A national competition was held to name the beaver, and the name Amik was chosen.

Moscou 1980

Misha, la mascotte des Jeux de 1980 à Moscou. (Photo : CIO)

Misha était la mascotte des Jeux de 1980 à Moscou. Le nom complet de l’ours est en fait Mikhail Potapych Toptygin. En Russie, l’ours est une figure populaire des contes, chansons et poèmes. Lors de la cérémonie de clôture, un Misha géant attaché à des ballons s’est envolé en disant au revoir à la foule.

Regardez : Cérémonie de clôture des Jeux de Moscou 1980

Sotchi 2014 avait d’ailleurs fait un clin d’oeil (c’est le cas de le dire) à Misha lors de sa cérémonie de clôture.

Los Angeles 1984

Sam, la mascotte des Jeux de 1984 à Los Angeles. (Photo : CIO)

La mascotte des Jeux de 1984 à Los Angeles était tout d’abord un ours, parce que l’animal se trouve sur le drapeau de la Californie. Il a toutefois été remplacé par Sam l’aigle à tête blanche parce que l’ours avait déjà servi aux Jeux de 1980 à Moscou. Au Japon, un dessin animé mettant en vedette Sam a été diffusé d’avril 1983 à mars 1984. L’émission suivait les péripéties de Sam le détective qui se servait des anneaux olympiques de son chapeau pour se sortir du pétrin.

Séoul 1988

Seoul 1988 Mascot

Hodori, la mascotte des Jeux de 1988 à Séoul (Photo : CIO)

Hodori le tigre était la mascotte des Jeux de Séoul 1988. Le tigre est un animal populaire dans les légendes et l’art coréen. Le comité d’organisation a jeté son dévolu sur le tigre parmi trois autres finalistes : un lapin, un écureuil et un duo de canards mandarins. Le pendant féminin de la mascotte s’appelait Hosuni, mais on l’a peu vue.

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Barcelone 1992

Barcelona 1992 Mascot

Cobi, the mascot for Barcelona 1992. (Photo: IOC)

La mascotte des Jeux de 1992 à Barcelone était Cobi, un chien de montagne des Pyrénées à l’allure humaine. L’émission La Troupe de Cobi a été créée en Espagne pour faire la promotion de la mascotte et des Jeux de Barcelone. La série de 26 épisodes suivait les aventures de Cobi et de ses amis.

À regarder : La troupe de Cobi

Atlanta 1996

Atlanta 1996 Mascot

Izzy, la mascotte des Jeux de 1996 à Atlanta. (Photo : CIO)

Izzy est unique parce qu’elle ne s’inspire ni d’un animal, ni d’un humain, ni d’un objet. La mascotte des Jeux de 1996 à Atlanta se décrit comme le résultat de la technologie de l’information. Izzy a tout d’abord porté le nom de « Whatizit » avant d’être renommée par les enfants d’Atlanta.

Sydney 2000

Sydney 2000 Mascot

De gauche à droite, Syd, Olly et Millie, les mascottes des Jeux de 2000 à Sydney. (Photo : CIO)

Pour la première fois aux Jeux de 2000 à Sydney, il y aura trois mascottes. Syd est un ornithorynque, Olly un kookaburra et Millie un échidné. Les noms Syd, Olly et Millie font référence à Sydney, aux Olympiques et au nouveau millénaire et les trois animaux symbolisent l’eau, l’air et la terre.

Athènes 2004

Athens 2004 Mascot

Phevos et Athena, les mascottes des Jeux de 2004 à Athènes. (Photo : CIO)

Phevos and Athena are a reference to two gods of Olympus: Apollo (also known as Phoebos) and Athena. The two mascots for Athens 2004 are brother and sister. They represent the link between Ancient Greece and the modern Olympic Games. Their odd shape is based off the daidala, a 7th century BC terracotta doll.

Beijing 2008

Beijing 2008 Mascot

De gauche à droite, Beibei, Jingjing, Huanhuan, Yingying et Nini, les mascottes des Jeux de 2008 à Beijing. (Photo : CIO)

Les cinq mascottes des Jeux de 2008 à Beijing représentent chacune un élément naturel incarné par un animal, sauf une. Beibei le poisson représente l’eau. Jingjing le panda représente la forêt. Yingying l’antilope du Tibet symbolise la terre. Nini l’hirondelle fait référence au ciel. Huanhuan est la seule mascotte qui ne s’inspire pas d’un animal. Il représente le feu et l’esprit olympique. Les mascottes étaient surnommées les Fuwa, ce qui se traduit par « poupées porte-bonheur ».

Londres 2012

London 2012 Mascot

Wenlock, the London 2012 mascot, with Mandeville, its Paralympic Games counterpart. (Photo: IOC)

Lors des Jeux de 2012 à Londres, les mascottes des Jeux olympiques et paralympiques ont été dévoilées en même temps pour la deuxième fois de l’histoire. L’histoire veut que Wenlock ait un look métallique parce qu’il est né de l’une des dernières gouttes utilisées dans la construction du stade olympique. Sa tête a la même forme que le stade. Elle est couronnée d’un phare semblable à celui des légendaires taxis de Londres et les trois pointes symbolisent le podium. Aux poignets,Wenlock porte des bracelets aux couleurs des anneaux olympiques.

Rio 2016

À lire  : La mascotte des Jeux olympiques de Rio dévoilée

Vinicius, mascotte des Jeux olympiques de 2016 à Rio.

Vinicius is named after Brazilian musician Vinicius de Moraes. The mascot is a blend of different Brazilian animals: the agility of a cat, the balancing skills of a monkey, and the grace of a bird. After the mascots were revealed to the public, there was a vote for what their names should be. Vinicius and Tom were chosen over the other two options of Oba and Eba or Tiba Tuqe and Esquindim. Expect to see more of Vinicius as Rio 2016 comes closer.