Photo manchette : Le Canadien Adam van Koeverden avec ses médailles d’or et de bronze des Jeux de 2004 à Athènes.

Tous les athlètes canadiens qui représentent l’unifolié rêvent de grimper sur le podium olympique drapé dans le drapeau canadien.

La frénésie de Rio 2016 commence à se faire sentir avec le dévoilement de la et la tenue des essais olympiques canadiens de natation des dernières semaines. C’est un bon moment pour se remémorer la riche histoire du Canada aux Jeux olympiques d’été en se penchant sur nos athlètes d’été les plus décorés.

Lancement de la trousse vestimentaire de Rio 2016 sur Facebook Live


Le club des cinq médailles

Lesley Thompson-Willie

Aviron (1 d’or, 3 d’argent, 1 de bronze)

Lesley Thompson-Willie est la légendaire barreuse du huit de pointe féminin du Canada. En huit participations aux Jeux olympiques (1980-2000, 2008-2012), elle a récolté cinq médailles olympiques entre l’argent du quatre de pointe à Los Angeles 1984 et l’argent du huit de pointe à Londres 2012. Médaillée d’or des Jeux de 1992 à Barcelone en compagnie du huit de pointe féminin, Lesley est maintenant en quête d’une nouvelle médaille pour sa prestigieuse collection, celle des Jeux de 2016 à Rio. En dehors des Jeux olympiques, la barreuse a participé 18 fois aux Championnats du monde où elle a remporté 10 médailles (1 d’or, 4 d’argent, 5 de bronze).

À lire : Les rameurs canadiens repartent de Varèse avec quatre médailles

Phil Edwards

Athlétisme (5 de bronze)

Edwards, Philip

Phil Edwards (au milieu avec la feuille d’érable) lors des Jeux de 1932 à Los Angeles.

Surnommé « l’homme de bronze » en raison de ses cinq médailles de bronze des Jeux olympiques, Phil Edwards a représenté le Canada au plus haut niveau dans tous les sens du terme. Il a remporté le bronze à Amsterdam 1928 (relais 4×400 m), à Los Angeles 1932 (800 m, 1500 m, relais 4×400 m) et à Berlin 1936 (800 m). En 1936, il a été le premier récipiendaire du trophée Lou-Marsh, remis au meilleur athlète du Canada. Il a aussi été le premier athlète noir à remporter la médaille d’or des Jeux de l’Empire britannique (ancêtre des Jeux du Commonwealth), en plus d’avoir inscrit 13 records canadiens au cours de sa carrière. Phil a été capitaine au sein de l’armée canadienne lors de la Seconde Guerre mondiale avant de devenir médecin de renom et spécialiste des maladies tropicales. Peu après son décès en 1971, Athlétisme Canada a instauré le trophée commémoratif Phil-Edwards, décerné tous les ans à l’athlète canadien par excellence dans les épreuves de piste.


Le club des quatre médailles

Kathleen Heddle et Marnie McBean

Aviron (3 d’or, 1 de bronze)

McBean, Marnie | Heddle, Kathleen

Formant l’un des duos les plus performants du Canada, Kathleen Heddle et Marnie McBean ont été les premières athlètes canadiennes à remporter trois médailles d’or olympiques. À Barcelone 1992, elles ont mis la main sur leurs deux premières médailles d’or aux épreuves du huit de pointe et du deux de pointe sans barreur. Lors des Jeux d’Atlanta 1996, elles ont décroché une autre médaille d’or au deux de couple et une médaille de bronze au quatre de couple. Par la suite, les deux rameuses ont reçu la médaille Thomas-Keller décernée par la Fédération internationale d’aviron pour leurs réalisations et l’esprit sportif dont elles ont fait preuve tout au long de leur carrière.

Victor Davis

Natation (1 d’or, 3 d’argent)

https://www.youtube.com/watch?v=qL6BCHs2lTU

L’un des plus grands nageurs que le Canada a connus, Victor Davis a remporté plus de médailles olympiques que tout autre nageur de l’histoire canadienne. À Los Angeles 1984, il a décroché l’or au 200 m brasse en plus de deux médailles d’argent au 100 m brasse et au relais 4×100 m quatre nages. Il a ensuite remporté l’argent au relais 4×100 m quatre nages des Jeux de 1988 à Séoul en plus d’avoir terminé au quatrième rang du 100 m brasse, ratant de peu l’occasion d’ajouter une cinquième médaille à sa collection. Victor est décédé tragiquement à l’âge de 25 ans, mais durant sa courte carrière, il a récolté 31 titres de champion canadien, réinscrit trois records du monde et gagné 16 médailles en compétition internationale. Natation Canada l’a nommé athlète de l’année à trois reprises (1982, 1984, 1986), et il est passé à l’histoire comme le meilleur nageur de brasse du Canada.

Adam van Koeverden

Canoë-kayak – Vitesse (1 d’or, 2 d’argent, 1 de bronze)

Adam van Koeverden est devenu le premier double médaillé canadien des Jeux olympiques d’été depuis Atlanta 1996 lorsqu’il a décroché l’or au K-1 500 m et le bronze au K-1 1000 m aux Jeux d’Athènes 2004. Il a ensuite participé aux Jeux de Beijing 2008 où il a remporté la médaille d’argent au K-1 500 m et à ceux de 2012 à Londres où il a mis la main sur l’argent au K-1 1000 m. Adam a fièrement porté le drapeau lors de la cérémonie de clôture des Jeux d’Athènes et, quatre ans plus tard, a reçu le même honneur pour la cérémonie d’ouverture de Beijing. Il a récemment gagné une médaille de bronze aux Jeux panaméricains de 2015 à Toronto et est huit fois médaillé des Championnats du monde (2 d’or, 3 d’argent, 3 de bronze).

Émilie Heymans

Plongeon (2 d’argent, 2 de bronze)

Quadruple olympienne et quadruple médaillée olympique, Émilie Heymans est aussi la première athlète du Canada et de l’histoire à avoir remporté une médaille à quatre Jeux olympiques d’été consécutifs. Elle a remporté l’argent à Sydney 2000 puis le bronze à Athènes 2004 à la plateforme de 10 m en synchronisé, l’argent au 10 m (Beijing 2008) et le bronze au tremplin 3 m synchro (Londres 2012). Lors des Jeux de 2004 à Athènes, il s’en est fallu de peu pour qu’elle gagne une cinquième médaille, mais elle a terminé au quatrième rang de l’épreuve du 10 m. Émilie est aussi sextuple médaillée des Jeux panaméricains (5 d’or, 2 d’argent) et quadruple médaillée des Jeux du Commonwealth (1 d’or, 2 d’argent, 1 de bronze).

Alex Wilson

Athlétisme (1 d’argent, 3 de bronze)

Canada's men's relay team participates at the 1928 Amsterdam Olympics. (CP Photo/COC) L'équipe du relais du Canada participe aux Jeux olympiques de Amsterdam de 1928. (PC Photo/AOC)

L’équipe canadienne masculine de relais (de gauche à droite) – Alex Wilson, Stan Glover, Phil Edwards et Jimmy Ball – aux Jeux olympiques de 1928 à Amsterdam.

Alex Wilson a représenté le Canada aux Jeux olympiques pour la première fois aux Jeux de 1928 à Amsterdam, où il a remporté la médaille de bronze en compagnie de l’équipe du relais 4×400 m. En 1932 à Los Angeles, il a ajouté à sa collection une médaille d’argent du 800 m, ainsi que deux médailles de bronze au 400 m et au relais 4×400 m. Lors des Jeux de l’Empire Britannique de 1930 (ancêtre des Jeux du Commonwealth), Alex a fait la démonstration de son talent exceptionnel en remportant l’or à l’épreuve du 440 verges, l’argent au relais 4×440 verges et le bronze au 880 verges. Il s’est également illustré comme champion national au 400 m de la NCAA dans l’uniforme de l’université de Notre Dame. Il a par la suite été entraîneur pour la même université où il a aidé ses athlètes à remporter quatre championnats nationaux.

À lire : Mise à jour olympique : Médailles, trophée et records


Quel est votre moment canadien préféré des Jeux olympiques d’été? Faites-nous-le savoir sur Twitter ou Facebook.