Du 17 au 20 mars prochain, les membres de l’équipe d’athlétisme d’Équipe Canada montreront ce qu’ils ont dans le ventre lors des Mondiaux en salle de l’IAAF à Portland aux États-Unis.

La délégation de 14 athlètes nommée par Athlétisme Canada bataillera pour le podium dans les dix épreuves au programme des Mondiaux en salle. Parmi ces athlètes on peut compter le champion du monde en saut à la perche Shawn Barber, le coureur de fond Mohammed Ahmed, la sprinteuse Crystal Emmanuel et l’athlète multidisciplinaire Brianne Theisen-Eaton.

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En janvier dernier, Shawn Barber a rejoint le club sélect des 6 m qui ne compte que 16 membres en plus d’inscrire la meilleure performance de l’histoire pour un athlète de moins de 23 ans. tenant du titre mondial en 2015, Shawn est aussi le champion des Jeux panaméricains de Toronto.

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Shawn Barber aux Mondiaux d’athlétisme, à Beijing, le 24 août 2015.

Mohammed Ahmed et Cameron Levins seront sur la ligne de départ du 3000 mètres à Portland. En septembre dernier, Mohammed a brisé le record canadien vieux de 17 ans au 5000 m à la compétition du Diamond League. Mohammed est aussi l’auteur du record national intérieur au 3 000 m. Il a réalisé la nouvelle meilleure marque canadienne lors des plus récents Millrose Games, franchissant la ligne en 7 : 40, 11 secondes. Les deux coureurs ont représenté le Canada aux Jeux olympiques de Londres en 2012 et ont, bien évidemment, Rio dans leur mire.

Cameron Levins, au centre, et Ahmed Mohammed, à droite, lors de la finale du 10 000 mètres des Jeux olympiques de 2012, à Londres. (Photo : CP/Ryan Remiorz)

Cameron Levins, au centre, et Ahmed Mohammed, à droite, lors de la finale du 10 000 mètres des Jeux olympiques de 2012, à Londres. (Photo : CP/Ryan Remiorz)

Prendront aussi part aux épreuves masculines les athlètes canadiens Mobolade Ajomale (60 m), Philip Osei (400 m) et Tim Nedow (lancer du poids).

Chez les femmes, Crystal Emmanuel a pour objectif de retourner aux Jeux olympiques après avoir représenté le Canada en 2012. Aux Jeux de Londres, elle avait atteint les demi-finales du 200 m. Crystal et sa coéquipière Angela Whyte (olympienne à Athènes en 2004 et à Beijing en 2008) participeront aux mêmes épreuves à Portland.

Kelly Ann Baptiste de Trinité et Tobago, à gauche, Schillonie Calvert de la Jamaïque, au centre, et Crystal Emmanuel du Canada lors de la demi-finale du 100 m à Toronto 2015. (AP Photo/Mark Humphrey)

Kelly Ann Baptiste de Trinité et Tobago, à gauche, Schillonie Calvert de la Jamaïque, au centre, et Crystal Emmanuel du Canada lors de la demi-finale du 100 m à Toronto 2015. (AP Photo/Mark Humphrey)

Brianne Theisen-Eaton et Georgia Ellenwood sont les deux Canadiennes inscrites au pentathlon, une compétition qui regroupe cinq épreuves d’athlétisme. Brianne, qui a déjà remporté la médaille d’argent aux Mondiaux en salle à cette épreuve en 2014, est aussi la vice-championne du monde de la discipline en plus de détenir le record national (6808 points) en heptathlon depuis mai 2015.

Brianne Theisen-Eaton aux haies (heptathlon) lors des Mondiaux d’athlétisme de Moscou en 2013.

Brianne Theisen-Eaton aux haies (heptathlon) lors des Mondiaux d’athlétisme de Moscou en 2013.

Nicole Sifuentes (1500 m), Gabriella Stafford (1500 m), Jessica O’Connell (3000 m), et Sheila Reid (3000 m) seront aussi à Portland pour participer aux épreuves féminines des Mondiaux intérieurs.

Vous pouvez suivre en ligne les Mondiaux en salle d’athlétisme sur CBC Sports dès jeudi.