Photo manchette: Maxime Crépeau, gardien du Canada

La quête olympique de l’équipe masculine canadienne de soccer  passera par les états du Kansas, Colorado et – si le rêve devient réalité – l’Utah lors des deux premières semaines d’octobre.

La semaine dernière, Soccer Canada a dévoilé la formation U-23 qui affrontera les États-Unis, le Panama et Cuba dans la phase de groupe qui s’amorcera face aux Américains le 1er octobre à Kansas City.

Le Canadien Jonathan Grant (#2) aux Jeux panaméricains de Toronto, le 16 juillet 2015.

Le Canadien Jonathan Grant (#2) aux Jeux panaméricains de Toronto, le 16 juillet 2015.

À la suite de son duel l’opposant aux États-Unis, l’équipe canadienne demeurera au Kansas pour y affronter le Panama deux jours plus tard avant de conclure la phase de groupe contre le Cuba à Commerce City, au Colorado, le 6 octobre. Si jamais le Canada parvenait à s’emparer de l’une des deux premières positions de son groupe, il accéderait aux demi-finales qui se dérouleront à Sandy, en Utah, pour une chance d’obtenir un billet pour les Jeux olympiques de Rio 2016.

Les deux finalistes du tournoi des qualifications olympiques de la CONCACAF seront automatiquement qualifiées pour Rio, alors que l’équipe en troisième position croisera le fer avec la Colombie pour déterminer qui des deux décrochera une place parmi l’une des 16 formations qui prendront part au tournoi de soccer masculin des prochains Jeux olympiques.

Le Canadien Molham Babouli (en rouge) aux Jeux panaméricains de Toronto, le 12 juillet 2015.

Le Canadien Molham Babouli (en rouge) aux Jeux panaméricains de Toronto, le 12 juillet 2015.

Les règlements de la CONCACAF stipulent que les équipes doivent être composées de joueurs âgés de moins de 23 ans durant les matchs de qualifications. Lors des Jeux olympiques, les formations ont la possibilité d’ajouter jusqu’à trois vétérans de plus de 23 ans à leur alignement.

Des 20 joueurs choisis pour représenter le Canada au tournoi de qualification olympique, 10 ont pris part aux Jeux panaméricains de Toronto.

Le Canadien Ben Fisk (en blanc) tente de marquer contre le Panama aux Jeux panam de Toronto, le 16 juillet 2015.

Le Canadien Ben Fisk (en blanc) tente de marquer contre le Panama aux Jeux panam de Toronto, le 16 juillet 2015.

Cette année, la formation canadienne sera dirigée par Benito Floro.

Équipe Canada au tournoi de qualification olympique de la CONCACAF:

Gardiens
Maxime Crépeau, Quillan Roberts, Ricky Gomes

Arrières
Jonathan Grant, Mark-Anthony Kaye, Jackson Farmer, Luca Gasparotto, Skylar Thomas

Milieux de terrain
Chris Mannella, Mauro Eustaquio, Jay Chapman, Jérémy Gagnon-Laparé, Michael Petrasso, Samuel Piette, Ben Fisk, Molham Babouli, Hanson Boakai, Dylan Carreir

Avants
Anthony Jackson-Hamel, Caleb Clarke

NOTE: Positions selon Soccer Canada.