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March Madness : Andrew Wiggins sous les projecteurs

March Madness : Andrew Wiggins sous les projecteurs

By Asif Hossain

Le temps du « March Madness » est arrivé et c’est au tour des meilleurs joueurs de basketball universitaire des États-Unis d’occuper le devant de la scène sportive. Le très convoité titre de la NCAA est en jeu.

Le championnat de basketball masculin universitaire de la première division de la NCAA s’amorce le mardi 18 mars pour permettre aux équipes moins bien classées de se qualifier parmi les 64 équipes qui participeront au tournoi. Les équipes comptent dans leurs rangs des joueurs canadiens très talentueux, dont Andrew Wiggins que certains considèrent comme le meilleur joueur de première année des États-Unis.

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Les attentes étaient grandes pour le petit ailier de 19 ans originaire de Toronto en début de saison. Au fil des mois, les progrès de celui qu’on dit réservé, confiant et immensément talentueux l’ont été tout autant.

Wiggins, pas plus qu’un autre, n’aurait pu être à la hauteur de la fanfare déclenchée par sa décision de se joindre aux Jayhawk du Kansas pour ce qui sera probablement son unique année sur le circuit universitaire. Il sera admissible au repêchage pour la saison 2014 de la NBA et ce n’est un secret pour personne qu’il a l’intention de saisir l’occasion.

C’est devant des gradins remplis à craquer que Wiggins a fait sa première apparition dans l’uniforme du Kansas le 19 juin 2013. L’entraîneur de l’équipe, Bill Self, a comparé l’attention dont il a fait l’objet à l’arrivée des légendes de la NBA Danny Manning et Wilt Chamberlain.

En guide de présentation, Wiggins a offert un dunk tomahawk à la foule qui n’attendait rien de moins.

Depuis, Wiggins s’est offert une solide saison avec une moyenne de 17,4 points et six rebonds par match. Il est parmi les meilleurs joueurs de la conférence « Big 12 » en terme de points (5e), de pourcentage de tirs au panier (12e) et de vols de but (11e).

En fin de saison, son coéquipier Joel Embiid a subi une blessure et Wiggins a été forcé de prendre d’autres responsabilités. Il a relevé le défi haut la main en récoltant 30 points contre Oklahoma State lors du tournoi de la conférence « Big 12 ». En plus de sa facilité pour les tirs de trois points (43), il a montré un désir de rapprocher le ballon du panier en l’absence d’Embiid. C’est une excellente qualité pour un joueur qui promet d’attirer les foules. Wiggins possède déjà le 10e meilleur pourcentage de lancers francs de sa conférence.

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Le basketball est en plein essor au Canada et Wiggins joue un rôle important dans l’avenir prometteur du pays sur la scène olympique en alimentant les espoirs de médailles.

Mais avant de penser aux médailles, Wiggins devra faire ses preuves sur la plus grande scène du basketball universitaire. Il joue son premier match le 21 mars contre Eastern Kentucky.

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By Asif Hossain

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